В любое время года на центральных улицах можно встретить гостей города, приехавших из соседних областей или и вовсе из других стран. Они с энтузиазмом рассматривают уже привычные для нас старинные памятники архитектуры, вывески ресторанов, разукрашенные, будто бы глазурью, макушки храмов. Многочисленные путеводители, приложения для гаджетов и специализированные сайты помогают проложить маршрут и рассмотреть все достопримечательности Нижнего Новгорода. Что же советуют посмотреть в первую очередь? Википедия консервативна в своих рекомендациях: «Среди наиболее значимых культурно-туристических объектов — Нижегородский кремль, Нижегородский государственный художественный музей, Нижегородский театр драмы, Печёрский Вознесенский монастырь, Чкаловская лестница, Нижегородская ярмарка, Рождественская церковь». В принципе, все верно. Объекты значимые, посмотреть стоит. Стандартный набор достопримечательностей, которые посещает любой приезжий. Но некоторые гости отходят от проверенного тысячами туристов  маршрута и направляются первым делом, куда бы вы думали? «Есть у вас в городе, мы слышали, шаурма какая-то особенная. Где-то возле рынка. Покажешь?» — таким вопросом огорошили меня недавно знакомые. «Шаурма на Средном» — вот оно, современное место паломничества.

Вводя в строку поиска слово «шаурма», вы сразу получаете подсказку от Google: искомое блюдо вы найдете «на средном». Что же это за популярное место? Я думаю, нет в Нижнем Новгороде человека, который бы хотя бы не слышал о нем, а большинство даже пробовали, хотя и не признаются. «Лукоморье» (энциклопедия современной культуры, фольклора и субкультур, а также всего остального) в разделе «Шаурма народов мира» первым делом говорит именно о нашей родной нижегородской шаурме: «В Нижнем Новгороде кроме всей прочей шаурмы существует шаурма на Средном. Ларек с шаурмой расположен в районе Средного рынка, недалеко от площади Лядова. Захватил умы, сердца и желудки города с населением в полтора миллиона. Прославилась эта шаурма тем, что она очень вкусная, очень большая, и выстраиваются за ней неимоверно огромные очереди в любое время суток и с любым социальным составом».

Не поспоришь, все верно. Несмотря на то, что ларек с шаурмой уже ломали, он возродился, разросся и стал даже немного краше прежнего, а фанаты выложили на  Youtube  трогательный, проникнутый ностальгией ролик о старом маленьком ларечке. Очереди стали даже больше. Студенты, милиционеры, девушки в меховых жилеточках и шубах, мужчины из дорогих авто — все покорно стоят в очереди возле Средного рынка в ожидании своей заветной шаурмы. Выглядит это несколько сюрреалистично, поневоле начинаешь думать, что собственник  продал душу какому-то рогатому за секретный ингредиент. Как иначе объяснить такой успех? Владелец Артак Мельсикович в интервью, размещенном на официальном сайте «Той самой Шаурмы на Средном» отвечает так: «Если не считать, что рецепт соуса мы все-таки храним в тайне, главный секрет, наверное, в том, что мы вкладываем душу. Мы просто хотим, чтобы было действительно вкусно, как дома бы сготовил для своих близких». Артак Мельсикович, кстати, даже получил премию «Кормилец года» от Comedy Club Gorky Style в 2012. Ничего удивительного в этом нет, шутки шутками, а шаурму у него покупают около 900 тысяч человек в год.

В меню этой притягательной точки общепита входит двенадцать видов прославленной шаурмы стоимостью от 60 до 200 рублей, два вида шашлыка и люля-кебаба, хот-доги, картофель, грибы на шампуре, выпечка, а также горячие и холодные безалкогольные напитки. То есть, если взять самую дорогую «vip-шаурму со свининой» и сопроводить ее чаем или лимонадом, то на сумму в 230–250 рублей вы сможете очень-очень плотно перекусить.

Честно признаемся, шаурму мы пробовали. Да, мясо готовят на углях. Да, размеры шаурмы потрясают воображение,  и насытиться ей сможет даже весьма крупный мужчина, не говоря уже о не очень уж крупных девушках, которым вполне хватит одной порции на двоих. Для самых больших поклонников шаурмы, которым лень выходить из дома или даже ехать за любимым блюдом, теперь есть доставка до двери. Двести рублей — и в любое время дня и ночи шаурма отправляется к вам в гости в любую точку города. При заказе от двух тысяч — доставка бесплатно. Если вы не идете к шаурме, то шаурма идет к вам.

На данный момент «Та самая Шаурма на Средном» может похвастаться, кроме официального сайта, несколькими фанатскими группами в социальных сетях, видео-роликами и постоянно растущей армией поклонников. Даже если вы ходите исключительно по ресторанам, знаменитым своей авторской кухней и редкими деликатесами, в один прекрасный (или не очень прекрасный) день шаурма на Средном привлечет и вас, хотя бы любопытства ради. Ну, а пока людская молва разносит истории о фантастической шаурме и слава ее множится, выходя далеко за пределы Нижегородской области.